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FavourUp 行銷長 | 勇闖歐洲時尚科技圈的俠女,聽她的英國留學創業故事

University of Warwick 華威大學台灣校友 | MSc in e-Business Management

Veronica Chang

Favourup 行銷長暨共同創辦人 Veronica Chang

研究所學歷 : 

University of Warwick, MSc. in e-Business Management 

英國華威大學 電子商務管理碩士

London College of Fashion, Grad Dip in Fashion Management 

倫敦藝術大學倫敦時裝學院 時裝管理研究文憑

大學學歷 : 

東海大學 經濟學系

目前職位 : 

FavourUp – Founder & CMO 

Influence for Good™ – Founder 

過往經歷 :

JIL SANDER – Marketing & Sales

Cosmos Extend Network – Business Development 

一對一諮詢留學校友 / 職場顧問

留學前的學經歷 

家庭成長背景所影響的人格特質、畢業後職涯規劃的藍圖

  • 求學背景

走在私立國高中的升學體制下, Veronica 在高中畢業時對於科系探索、職涯發展並沒有明確方向,當學測成績分發到東海大學經濟系的當下,對於「經濟」這字眼背後的意義理解不深。除了對自己的學業表現感到失望以外,面對新的校園、新的社交環境開始產生社交困難,選擇用「翹課」來逃避現實,不知道該去哪,就選擇接觸職場開始工讀。

直到大一暑假到表姊家玩,看到她房間裡有一片她用照片紀錄在美國黃石國家公園工作的剪貼地圖,開始對於國外工作發展產生了想像,開始瘋狂的上網查詢所有國外打工度假的細節,瞭解所需的報名費、機票等花費之後,就開始大量增加工讀的工作時數只為了更快存到旅費,也瞞著家人繳了報名費參加美國打工的計畫。

而那次的美國打工計畫, Veronica 期待的是在遊樂園招待遊客、給小朋友歡樂,殊不知這個美夢在行前的雇主見面會落空 – 美國雇主面試時告知,因為語言能力問題,必須被分配到清潔部門的職位。Veronica 儘管對於自己的表現感到沮喪,卻不想毀掉原先時程所設定的出國工作的計畫,最後選擇接受這個不在預期內的職務選項。將兩年存下的三萬塊買了一張機票獨自飛到美國中部,開啟了第一份海外工作。

在美國遊樂場裡的日子,作為同梯次裡的唯一的女清潔工- 每天穿上遊樂園清潔工標配的阿嬷款牛仔褲,手拿畚箕掃把在廁所與垃圾場間來回,看著其他女孩同事每天穿著公主洋裝在遊樂場間帶給小朋友歡樂的落差,起初會有失落,甚至希望這件事是人生中永遠的秘密。本以為這個三個月的暑假就要這樣參雜的心酸又羨慕的情緒度過,沒想到才短短幾天是改變 Veronica 人生幾個重要價值觀的開端。看著清潔隊的每個爺爺奶奶同事,每天帶著赤子之心享受自己正在做的事情,除了互逗彼此開心之餘,還會把歡樂帶給周遭的遊客,也讓 Veronica 重新體會 – 心境與體會都端看個人主觀的詮釋,要完成任何理想,都有辦法找出一套自己的出路。

回到校園後, Veronica 開始積極的撿拾過去學程中所遺失的熱情,充分利用所剩的兩年學習,神奇的事,原本無趣的經濟學越唸越有意思,課堂上所學的知識可以用來俯視世界上各個角落商業脈動的事件,以及經濟體系運作下如何影響各個國家的政策和規章。大學四年裡的跌跌撞撞也讓 Veronica 重新看待「迷茫」這個字眼,對未來感到不確定的同時,你也擁抱著所有可能性,往下找尋答案的每一步都將會是靈感與驚喜。

Favour Up Founder CMO
圖片提供 / Veronica Chang
  • 畢業職場發展

因為家中經營童裝批發的緣由, Veronica 從小熟悉成衣業以及紡織業的上下游的供應鏈。但對於經營品牌相對陌生下,出社會第一份工作選擇投入國際精品銷售,期待可以在職場可以學到台灣的代理商是如何幫助國際品牌在當地市場的銷售及鞏固它在地化的品牌價值。

在全世界都訴求數位轉型的時代,Veronica 第二份工作選擇數位行銷公司,負責工作內容包含為貿易公司數位廣告投放、撰寫搜尋引擎優化(SEO)的英文網站與內容行銷,希望能透過這份工作提升在「線上」的相關背景知識與技能。

規劃留學的契機

從小 Veronica 家人時常聊到有許多留學生因長時間停留國外聚少離多並不支持把孩子送到國外,所以在大學畢業前並沒有思考到「留學」的選項,她期許自己未來海外發展是透過加入外商公司的到海外工作來達成。直到大學畢業後有一天,爸爸認真的提及從小就有儲蓄「留學基金」的事情,才知道原來爸媽辛苦工作也不捨兒女去異地發展的背後,依然希望兒女透過多方知識的汲取、職涯的閱歷開拓更多的人生選擇權。

留學目標的考量與原因

國家 (Location) 、 專業主修 (Major) 以及學校選擇

  • 研究生文憑 (graduate diploma)

再來提到國家部分,因為考慮到英制碩士的教育學程相較於美國少一年,可以加速完成學業的計畫之外,歐洲則是無庸置疑的時裝重鎮,包含倫敦、巴黎、米蘭等國幾時裝週發展成熟的產業聚落,以及文化多元的眾多優勢之下,選擇了英國。科系選擇上,希望延續在服裝產業的熟悉的背景與興趣,而倫敦藝術大學在時裝產業有眾多高層、知名人士都是校友,人脈會是畢業後的珍貴資產,所以最後選擇就讀倫敦藝術大學的倫敦時尚學院 (London College of Fashion) 的 Fashion Management (時裝管理)。

而在倫敦生活的第三個月,接觸了英國政府的天狼星計畫,得知原來有「畢業生創業簽」這項管道,也讓 Veronica 心生想要扎根英國創業的想法,後來數度申請被拒過程,也知道其中一個硬性條件就是需要英國取得的學位(degree),因此 Veronica 也開始著手下一階段碩士學程的申請。

  • 碩士學位

選擇華威大學 (Univeristy of Warwick),是因為參加英國台灣商會認識會長 David,知道傑出的他原來是華威大學與劍橋大學的校友,才開始研究這一間英國排名第 7 名、世界排名 47 名、結合實務體驗的授課型的學校,即使知道需要面對課堂上頻繁大量的上台報告與課後6萬字作業論文等的高壓要求,最後還是從史崔克萊 (University of Strathclyd)、愛丁堡 (The University of Edinburgh)、南安普敦 (University of Southampton)、倫敦大學 (University of London) 幾間英國大學的錄取許可中選擇接受華威大學。

University of Warwick MSc in e-Business Management 華威大學校友
圖片提供 / Veronica Chang

華威大學留學分享

校園生活、課程設計、求職幫助、創業資源

呼應上述的申請動機,就讀華威大學的終極目標就是拿下學位之餘,一定要取得可以待在英國創業的門票,也就是畢業生創業簽證的背書,因此這一題的分享主要也會圍繞著創業的起點與華威大學的幫助。

有趣的是,華威大學其實就是用新創公司的思維模式經營學校,50年的創校歷史相較於其他英國名校來說是非常年輕的一所校園。課程設計方面非常注重「實用性」,以我就讀的 MSc in e-Business Management 為例,來自業界的講師、教授在講述相關技術、理論的同時,都是以業界正在發生的案件來說明,也期待學生可以思考如何將技術導入職場的實際職務內容當中,幾乎每一次上課都要參與不同主題的實地演練遊戲,透過職務分工、與使用軟體作參數模擬去呈現職場上部門合作、在台上做成果分析,同學間也因為密切的團隊合作保有持續的競爭之外,也凝聚出強大的向心力,這些話題也屬於華威校友畢業後在產業裡見到面打招呼的方式。

FavourUp 創業故事

如何在海外爭取資源、尋找資金

創業方面, Veronica 和他的創業夥伴 Andre 在踏入校園的第一件事,就是查詢學校哪個單位與「給予畢業生創業簽證背書」部門有關聯,因此找到 Career Development Center ,另外也積極加入華威孵化器 (Warwick Incubator),不斷修正商業模型(Business Model) 以及說故事的能力,最後於校內的創業競賽投資發表會拿下觀眾獎,也代表華威大學參與 Santander Entrepreneurship Awards 創業競賽獲得全英國前十名,同時校方很積極的幫我們爭取媒體的曝光,同月刊登於 Business Quarter Magazine ,同年五月亦以非歐盟學生在英國創業身份討論2015首相大選各黨派的執政方向被英國電視新聞頻道 iTV 專訪,於畢業前半年拿到華威大學的畢業生創業簽背書。

為更深化時裝產業秘辛,畢業後成立的FavourUp Magazine遴選為英國時尚理事會認證為倫敦時裝周特派媒體,深入訪問許多優秀的獨立設計師品牌。

London College of Fashion, Grad Dip in Fashion Management
圖片提供 / Veronica Chang

回歸現實層面,按照畢業生創業簽證的規定,如果要在兩年後順利轉一般創業簽證,公司必須要在兩年以內取得 5萬英鎊(GBP)的營收或外部投資,所以在2017年, Andre 與 Veronica 創立現在的 FavourUp 時裝軟體科技公司,被英國時裝企業中心(Centre for Fashion Enterprise)選為時裝科技先驅(Fashion Tech Pioneer),也成為英國國家地理空間資訊中心Geovation的駐點創新團隊(Innovate Resident)。持續找出其顧客的過程的過程,開發第一款最小可行性產品(Minimium Viable Product, MVP) 的同時,也積極尋找歐洲的天使投資人。

儘管有許多大賽成績、知名媒體曝光、知名孵化器的背書,但身在歐洲市場裡少數亞洲創辦人的身份,確實需要透過大量溝通來弭平語言能力、本土市場瞭解質疑,把所有接收到反饋都是驗證創業決心的試金石。同時,時間是非常殘酷的考驗,團隊儘管在英國當地最大創投舉辦的種子輪新創競賽中都取得不俗的表現晉級決選,卻始終與冠軍擦身而過。

兩年簽證到期的最後階段, Veronica 在英國時裝企業中心的創投發表會上找到劍橋大學經濟系畢業有管理私募基金(PE)經驗的投資人作為領投, FavourUp 並在股份群眾募資的路線來籌資。因為初期有總募資目標 50%領投金額,這一劑市場信心讓 FavourUp 順利在兩週內達標,最終以 108,000 英鎊、120% 超額的成績完成首次的募資案,順利取得第二階段的創新簽證延長之外,也成為台灣人在海外股份式群眾募資成功首例。

Favourup 成功於英國倫敦募資平台完成 108000 GBP 融資
圖片取自群眾募資網站 crowdcube 活動頁面

在 2020 新冠病毒的疫情期間, FavourUp 全球資本市場趨緩的大環境之下,更進而獲得了全球最高流量、已 IPO 奢侈品電商 Farfetch 的資金挹注及旗下 Dream Assembly Program 的策略合作。截至目前為止, Favourup 已經囊括歐洲各大科技創新大賽的提名,像是今年六月也選為英國百大數位領袖 Digital Leaders 100的2020年度 AI 創新(AI Innovation of the Year),Veronica 同時致力於推廣『不妥協經濟效益的永續時尚』,名列英國前五十大最有影響力的產業人物。

University of Warwick MSc in e-Business Management 華威大學 電子商務碩士學位
圖片提供 / Veronica Chang

近期 FavourUp ,正在尋求回台灣設點,並且擴張科技團隊,也積極的尋找台灣可能合作的品牌夥伴以及投資人,歡迎聯繫 Veronica’s Linkedin 及追蹤 Facebook 專頁  Veronica的時尚步調

一對一諮詢留學校友 / 職場顧問