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Jam City 3D Generalist | 我的美國動畫夢與它存在的現實面

Zohan Lin


研究所學歷 :

Academy of Art University, MA in Animation

舊金山藝術大學 動畫碩士

大學學歷 :

國立臺北科技大學 資訊工程學系

目前職位 :

Jam City 3D Generalist (San Francisco, CA)

過往經歷 :

BUCK / 3D Generalist (California Los Angeles)

MOONDOG Animation Studio / Character Rigger Freelancer (South Carolina Mount Pleasant)

出國前的學經歷

輸了一場改變未來的比賽

起初選擇就讀台北科技大學電機系,只是單純抱著畢業後薪水較高、想賺錢的心態去唸書,相對上沒有放很多心思在課業上面。雖然成績挺好卻沒能成為指引自己未來的出路的助力,我認為不論大學是任何科系出身都好,最重要的確定一個自己有意願發展並持續學習的發展方向。

有一次跟幾個朋友參加一個反毒影片的比賽,雖然比賽失利但是也從中獲得很多經驗以及磨練,從而萌生了對製作影片的興趣。造就了現在正在投身動畫行業的自己。

決定出國留學的動機?

與人交流志向以及搜尋網路資源的重要

原先是規劃畢業後透過動畫補習班開始培養技術,也實際上過短期動畫補習班,不過幾堂課後就發現補習班對我個人的幫助不大。

當時擁有相同職業的人都會在網路上尋找教程, Facebook 上也有零星社群,當時在社群內大家總是分享著國外學校的好,另外也是嚮往著美國的影視產業。便開始準備當兵以及出國留學事宜,當兵時的每個休假日還要安排舊金山藝術大學的面試。

決定留學標的考量

國家、學校選擇時的決定因素

國家的部分,當時有第一時間跟父母討論,希望他們能把出國留學當作是對我的投資。詢問父母能援助的金額範圍落點,因為美國的學費昂貴是眾所皆知的事,其中考慮到投資報酬率的問題因此選了這家相對比較便宜的舊金山藝術大學當作自己留學的落腳點。

我只申請了一間學校,主要鎖定的原因是工作取向,美國的藝術產業在面試資料時對於學歷並沒有特別重視,主要用作品集決勝負。不像是工程學院名校出身的會更具有競爭優勢,後來經過這個研究之後根據我未來的企業目標 – PIXAR (皮克斯),於是根據地緣優勢,選擇距離皮克斯總部最近的 AAU (舊金山藝術大學)。

Academy of Art University, MA in Animation 舊金山藝術大學 Zohan Lin
圖片提供 / Zohan Lin

舊金山藝術大學 (AAU) 對當地求職的幫助

課程設計、學習環境、就職協助

學校主要提供的是一個良好的環境,給予我一個去累積作品集的機會,許多優質的作品只透過個人能力達成是不現實的,當然最實際的還有獲得申請長期簽證的指引。

美國文化很重視團隊合作,並不會因為某個人特別突出周圍就出現很多誇讚他的人,也不會有頤指氣使的態度出現。學校提供了很多參與專案的機會,盡量把握機會參加各種不同的專案,不過也要衡量自己的能力產出以及可分配時間,我的建議是一次參與一到兩個。盡量不要把自己置身無法控制的境地,專心地把手邊的任務盡善盡美的完成,如此一來很容易產生一個重要元素 – 『口碑』,這件事會在未來無限受用,當雇主致電拜訪團隊詢問時,你的信用會讓周遭的人更願意替你的工作能力與合作經驗背書,對於求職方面是非常大的助力。

畢業時的就業規劃

產業、公司、職位選擇運用買彩票的戰略,為自己創造機會

我在畢業前一年就開始在網路上搜尋初等動畫師職位的相關職缺資訊、所要求的作品集水平。進入理想企業-PIXAR 的 LinkedIn 頁面,找出皮克斯今年錄取每一個新人的作品集,並開始分析他們是如何錄取的。過程中很快的發現,錄取者其實都在動畫產業上有一定年資工作經驗才得以進入皮克斯擔當一個初等動畫師,很明顯我並不符合錄取的基本門檻。

改變策略開始尋找其他指標公司的職缺機會,同樣運用上述的方法去一輪一輪查看作品集,慢慢的會開始質疑自己的作品集品質、數量,最快的方式就是請教同儕的感受,不過有一半的意見都認為我相較錄取者程度還有進步的空間,我開始對精準投遞少數的理想企業的做法開始遲疑。

後來我決定運用買彩票的戰略,如果以目前的作品集程度只有1%機率錄取,那就多投幾間讓自己擁有更高的錄取機率。以 工作簽證(OPT)的規定,如果三個月內沒有業主聘用就必須回國,所以得在那三個月內廣投作品集,最極端的案例,我有個朋友投遞超過 600 封履歷才被其中一家錄取。

Pixar 皮克斯企業參訪
進入 Pixar 的同學邀請我到夢幻企業參訪 / 圖片提供 : Zohan Lin

美國動畫產業求職經驗分享

面試經歷分享、動畫產業常見形式 ?

畢業前三個月為了貼補生計跟把握最後累積作品集的機會,我還把握機會接洽台灣的接案機會,當時很幸運接到空集設計以及網易的實習專案,幸好有接到這兩個專案讓我的作品集短時間內豐富許多。作品集剛更新完就開始接到電話,雖然大部分是面試被拒絕的通知,每天日以繼夜的循環找職缺、投履歷、面試電話、拒絕通知的行程,一直持續兩個月精神緊繃的生活。

當時有間公司 GLU MOBILE 出版許多有名的手機遊戲,是第一間邀請我去實體導覽的公司。在美國找工作的流程基本上是 HR 會先看你的履歷,接下來會打電話給你在學校的團隊主管詢問在校表現,之後會有語言測驗、專業測試,如果通過會直接邀請至公司接受導覽。那天去 GLU MOBILE 的時候他們跟我說我的作品集已經足夠完整,當時才知道原來我的作品集已經受到業界肯定,直到有人跟我面對面分享這件事情,我才明白,如果求職者想知道自己的作品集夠不夠格,最好的方法就是趕快讓自己有機會面試一家公司,實際去問面試官的意見,不過最後沒有收到錄取的原因也不可考。

直到有一天接到來自 MOONDOG Animation Studio 的電話,表示他們很喜歡我的作品,問我有沒有意願實體面試並洽談合作機會,當時遠在西岸舊金山的我二話不說前往位在西岸的北卡羅納州 (State of North Carolina),相談甚歡之下讓我以遠端工作的型態負責一個水族館動畫的專案,期間覺得遠端工作很愉快,業主是業界中小有名氣的品牌,最後呈現出的作品也獲得不錯的迴響,當然其中運氣成分還是很高,第一份工作相對是你的入門操盤,如果當時沒有這一份工作,後面的連鎖反應也不會發生。結束與 MOONDOG Animation Studio 合作,另外一家我很喜歡的公司聯繫上我,當時對方很坦白的告知有個專案太累人導致很多藝術家同時離開,因為這個原因所以找上我。儘管如此,我很清楚一定要抓住面前這個機會,這個公司的名號會讓我接下來在美國的路更好走,事實證明也因為有了這個經驗堆疊,讓畢業當時許多原本拒絕我的公司陸續聯繫我詢問工作意願。

目前在 Buck 工作分享

工作內容、企業文化、福利

文章發佈同時 Zohan 再度被挖角,已經前往 Jam City 任職,不過剛開始工作比較忙碌,團隊會找時間更新他的工作經歷哦!

先從公司基本介紹開始, Buck Design 是全美國數一數二的廣告動畫公司。公司收到的專案表清一色都是 Fortune 500 大企業的委託案。

AAU 校友 - BUCK 3D Generalist (California Los Angeles)
圖片提供 / Zohan Lin

我最喜歡美國企業的文化就是沒有一種上對下的感覺,周圍的人都是交際起來很輕鬆的人們很輕易都能成為朋友。另外,行事透明是讓我能在專案執行期收穫滿滿的原因之一。加入 Buck 前的我喜歡埋頭苦幹,會認為如果向同事求救會不會顯得自己能力不夠,但是我發現外國同事反而遇到任何小事都會互相求助,後來才發現這是他們增進彼此關係的一種趣味,如果同部門同事之間無法互相熟悉,當團隊負責更大的案子時候就容易出現問題。進入公司一個月後,我也開始針對小事發表回饋,並會在公事中參雜一些私事的談論,讓整體的氣氛可以更為輕鬆。基本上公司都有配餐不用自己準備,也讓上班更為開心, 2D 部門跟故事部門工作空間是打通的能在自由走動、聊天,從而提升創作靈感。

AAU 校友 - BUCK 3D Generalist (California Los Angeles) (2)
圖片提供 / Zohan Lin

我目前負責的專案內容,是幫小孩的床邊故事插畫繪本的圖作成動畫,讓父母可以遠端說故事給孩子聽,並增添一些 AR 技術讓家長能直接進入故事內變成一個角色,孩子們就可以看到自己父母的臉在故事書上活靈活現,出現跟孩子說故事,所以主要的工作包含把繪本的圖做成動畫然後架設角色模型。

不過比較特別的是我們的工作是專案取向,所以可能這個專案進來我們是做動畫,下個專案可能會負責廣告或者是做其他內容,跟大多數留學生熟知的管理顧問有點像,需要什麼背景都會,不會的就必須讓自己再度學習。

另外我覺得他們有個機制很完善,例如在台灣做案子時我就深刻的感覺到時常需要一個人埋頭苦幹,但是在這裡剛好相反,能清楚的感受到分工很分明的合作的氛圍以及流程管理的 APP也很方便整理手邊的資料,專門設計一個平台讓大家可以把做好的東西傳上去相互檢視,共同作業上能更方便取用,也能更方便得知其他同事需要協助的任務,大家也很踴躍在互相幫忙這件事情上。

我一直在嘗試將動畫運用在影視之外的領域。希望能製造人跟人做一個更好的連結,像是視訊的時候我們臉的周圍會跑出一些小東西,而甩動臉部就可以把那些東西甩掉之類的,一直希望能把我的技術應用在別的地方推進其他的產業。

中期目標是希望我能在這裡存到一筆錢,然後回到台灣去做我一部屬於我自己的小動畫電影,目前短期目標就是拿到長期簽證,現在有另外一家公司就說願意幫我辦 H1B 簽證。

Zohan 個人介紹影片與 Vimeo 作品集