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SAP Strategy and Product Management | 在德國,我如何成為產品經理

Sandy Lin


研究所學歷 :

Universität Mannheim / MSc. in Management (Major in Marketing)

德國曼海姆大學 管理碩士 (行銷主修)

大學學歷 :

台灣科技大學 / 管理學士班

Technische Universität Braunschweig / Exchange Student

目前職位 :

SAP (Fortune 500 #427) – Strategy and Product Management / 產品經理 (Mannheim, Germany)

一對一諮詢留學校友 / 職場顧問

出國留學前的學經歷

大學就讀的是台灣科技大學管理學士班,曾於大三赴德國布倫瑞克工業大學(Technische Universität Braunschweig)交換,當時對德國沒有太多具體的概念,只知道德國作為歐洲的交通樞紐,四通八達、前往歐洲各地都很方便。

從德國回來之後,開始產生對於歐洲國家的嚮往,就開始決定是否要規劃德國或美國相關留學計畫,因為大二就已經提前準備托福考試並取得成績,所以蠻猶豫到底是以英語系國家為主或與歐洲再續前緣?不過選擇德國就必須面臨最現實的問題,因為德國大部分碩士學程都採取德文授課的,極少數提供英文授課的學校,所以當初光是搜尋相關資料的時候會比較辛苦,加上當時留學資訊在網路上並沒有完整的資訊分享或是相關數據調查,像是企業對於各學校的評價?各學校專業之間的排名?國際學生的比例?相關統計資料是比較缺乏的。我回到台灣之後,應徵上微軟(Microsoft)的實習,也認知到自己對科技業職涯的興趣。

為什麼選擇到國外唸研究所?

在國際化的年代,讓我藉由交換的過程認識到非常多元背景的同學。雖然在大學時期也有很多要好的朋友,但畢竟大部分侷限於台灣的文化、教育背景。

而在國外,有機會接觸來自各國的國際學生,從而開拓你的眼界和視野,趁著年輕的時候不要太侷限自己,有任何機會都可以勇於嘗試,出社會後會出現更多的因素束縛,就不容易再像學生時代可以有說做就做的冒險機會,如果嘗試過,也對於國外生活是能夠接受的,我個人認為留學是進入國際化公司的最佳跳板,也相對會是一個簡單且可受驗證的方式。

留學標的的選擇

國家、科系、學校的選擇,與申請經驗分享

我在台科大修課的重心集中於企業管理、經濟、金融等課程,當初能夠符合的碩士主修(Major)也只有商科 ,以商業管理(Business Administration)來說,超過半數的學程(Program)皆只有開設德文授課。

以當時不具備 B1 德文程度的狀況下,第一步先剔除掉只有提供德文授課的學校,接著參考學校排名(Ranking)、地理位置(Location)和國際學生的佔比。且若有目標申請排名靠前的商學院(Business School),通常會有 GMAT 分數要求 (Minimum : 600 ),其實以亞洲人來說,平均要高於650更為保險,此外,搭上還會參考 GPA、國際經驗、實習經驗(Internship)等指標去綜合評估。

最後我送出的申請名單有三所學校,後來只申請德國的學校兩間有上,一間被拒絕的。可是我其實蠻開心的,我最想要去的學校是有上的。最終我選擇接受 Universität Mannheim (曼海姆大學) 的 offer,如果計畫未來往商業管理發展的話,它算是德國,甚至歐洲數一數二的選擇。另外也有申請像科隆大學 (University of Cologne) 以及斯圖加特大學 (University of Stuttgart)。柏林周邊也有開設蠻多英文授課的學校,不過當時主要想在南德附近,因此沒有考慮柏林。

Black Castle Festival, Mannheim 德國曼海姆大學舉辦城堡節 - Sandy Lin
曼海姆大學城堡節 Black Castle Festival, Mannheim / 圖片提供 Sandy Lin

曼海姆大學對職涯的幫助

課程設計、學習環境、求職幫助

以行銷專業來說,課程設計相對於財金(Finance)、會計(Accounting)等商學院科系,有更生動的案例學習,同時可以實際負責專案,課後與同學一起進行個案研究(Case Study)、一起發想新產品推廣策略,雖然過程中會耗掉很多課後休息時間,不過也因為頻繁的小組討論、團體作業,讓整個碩士學程更像是職場的縮影,其實你有很多機會跟來自不同專業背景的人溝通,每個人都會持有自己的意見,有時候會發現某些國家文化的文化不一樣,他們做群體討論的時候,工作態度也不太一樣,想法與出發點、觀點都很不一樣,以進入跨國公司為目標,專案能力是很需要的,如何解決問題、構思策略、批判性思考都是必須提前具備的能力。而且國外職場相當鼓勵員工發表意見,曾經我也是台灣職場中害怕表達的一員,怕搞錯重點、問笨問題,來到德國以後深刻感受到身邊同儕積極把握表達機會的心態,這個訓練機會是邁入海外職場前必經的一環,能夠掌握這項能力就距離嚮往的工作機會更進一步。

當時,在職涯規劃這個課題上,我承認自己和大部分的台灣學生一樣茫然,回想大學時期沒有特別想要精進的碩士專業、嚮往的工作產業,事後發現很多事情回頭看都是串聯在一起的。當你在審視當前的進度時,即便沒有完整的長期計劃也不見得是一件壞事,不用完全把自己侷限起來,是該擬定適當的規劃與方向,卻不是要你完全按照步驟執行,產業趨勢、國際局勢都是瞬息萬變的。

學校不定期都會寄送電子報到學生信箱,會有各地的實習機會。另外,學校也會辦就業博覽會 (job fair),可是我覺得有點不公平的是參加就業博覽會的大公司,他們當天都會以德文進行諮詢,畢竟是學校大多數還是德國學生,碩士兩年期間,第一年就因為全無準備,以為面對的會是台灣園遊會形式的招聘流程,後來才發現求職者人人都穿的很正式,影印自己的簡歷各家發放。記取教訓之後,第二年我也帶上自己的簡歷前往,用我所累積的所有德文字彙進行表達,老實說雖然德文能力沒有到很好,不過卻是打開對方心房很重要的關鍵。就像遇到外國人用中文寒暄時,你也會覺得倍感親切。成功的遞上履歷後,雖然後續與 HR 取得 email 聯繫後,還是需要經過公司的網站申請流程(SAP Internships for University & College Students),可是我覺得至少你可以了解到這個公司業務、開設的職缺,有點像提前進行的模擬面試。

Universität Mannheim MSc in Management (Major in Marketing) - Sandy Lin
圖片提供 / Sandy Lin

SAP 實習經驗 (SAP Internship)

求職過程、實習經驗分享

德國企業對於學經歷的要求,相較於台灣會在更為嚴謹。台灣方面,只要能夠提出相對應的技術證明,儘管不具有該科系學位也有機會取得職位,而德國就非常注重你所取得的學位。所以我當時找實習投出大約有 50-60封的簡歷,實際上能夠進入面試環節的也是屈指可數,最終成功錄取的 SAP 的實習職缺(Digital Marketing and Online Publishing Group),面試官對於我過去在微軟的實習經歷很感興趣,加上又有行銷碩士專業的背書。有時候能夠找到實習真的需要運氣和實力的加成,短時間內沒有收到回覆或者是被拒絕真的不要灰心,堅強的心理素質也是求職過程中相當重要的能力。

回想求職過程其實充滿曲折且坎坷,不過有人是幸運的,就有些人是要苦盡甘來才找到適合自己的工作,我們本身在德國就是一個外國人,所以要跟德國人競爭就必須付出更大的努力去爭取渺茫的錄取機會。

尤其是商學院畢業的求職者在話術和溝通能力上真的要很頂尖,這種就真的不太可能在德國發生。畢竟德文也不是我的母語,像是儲備幹部(MA)等 senior level 的職缺,都需要經過層層篩選,如智力測驗、網路測驗、兩三次面試,才能進入總部團體面試的環節,應聘流程動輒就是半年去爭取不到 5 % 的錄取機會。其實也不難理解,例如一個外國人在台灣去參與儲備幹部的選拔,外國人能雀屏中選的機會同樣很渺茫。

開啟當年的 excel 檔案,我畢業前夕大概投了150個職位,從一開始因為面臨畢業亂槍打鳥的投遞,到認真檢視工作內容、職缺條件認真篩選,絕大多數的進度都停留在電話面試後的無聲卡,也不乏在最後一關被刷掉的經驗。

後來能夠順利回歸 SAP ,其實並不是 summer intern 所發出的 return offer ,我在公司內做過兩份實習,第一個實習是兩個月的暑假實習,過程中就發現公司也有開出行銷整合金融的職務內容,以我的背景而言,會比純行銷的項目更適合我,投出職缺申請後,部門老闆就直接跟我約一個喝咖啡的時間,他告訴我不用帶履歷,只是想問我在研究所學到什麼、為什麼回來德國,後來我就成功錄取第二份實習,這種就是很幸運取得實習的案例。開始第二份 working student 的實習後,我也把握機會爭取 return offer ,老闆也很開明的告訴我,當時年底的計劃預算會比較吃緊,如果要找的話可能明年1月職缺會比較多。

在職最後一天,取得一個正職(full-time job)的面試機會,後來跟老闆在面試時,我表達自己真的很喜歡這間公司,也坦白自己在正職工作的求職狀況,大家會欣賞你是很誠實的一個人,比起面試誇大自己更來的有效,當下很誠實的跟他說今天是我在公司的最後一天,目前也沒有拿到 return offer ,稍後就要去歸還電腦,會不會再回來這間公司都是未知數,有時候如果這個面試官能夠站在求職者的角度思考,他也能夠判斷出你是否真的具備能力只是缺乏一個機會,不過一直從離職到回台灣短暫休息調整期間都沒有收到來自公司的相關錄取通知。

畢業前,我應徵上 BASF (巴斯夫)的實習職缺,因為尚未取得碩士論文的成績,我就考慮用畢業前的空檔,在累積一個外商的實習經歷,當下人在台灣的我,都已經準備好工作合約,只差回到德國後將合約寄回,不過後來很幸運的接到來自 SAP 部門主管的錄取通知,我終於成功在德國取得正職職缺。

SAP 工作內容分享

企業文化、工作內容

相較於德國專注發展的工業或是藥廠,不是頭號求職選擇的科技業卻吸引著我,身在這個產業能夠體會更快速的變遷,會遇到更多形形色色的人。 SAP 的文化是在德國職場中相對不保守的企業,在原有的德國文化增添部分美國職場的特色,工作發揮上較為彈性,公司各項福利也都令人滿意,還有免費午餐(這不是重點)。

產品管理這個工作角色的定義很廣泛,沒有什麼固定的工作內容,作為初入職場的第一份工作,產品經理是一個很適合磨練自我的崗位,協調工程部門的開發、溝通設計團隊、負責銷售員的銷售策略,能夠做的職務內容相當多元。產品經理要如何在各部門間找到平衡點,週期規劃、規劃產品的藍圖、預測下一個季度的發展、競業之間的分析,你需要成為靈活的角色。是一個非常具有蠻挑戰性的工作,當時我接下的第一份任務,就是如何定價新產品,並且控管行銷預算、銷售成本等項目。

有時候最為難的一點是因為德文不是母語,英文也沒有達到母語人士水準,在溝通時需要說服別人就要花更多的時間跟心力,相較於亞洲地區,大家可能比較謙虛跟好溝通,在德國職場會遇到各式各樣的人,如德國人的一板一眼,完全不想接受建議,或是非常善於談判的美國人,有時候即使沒有佔理,還是會在不自覺中被說服。每一個人需要在團隊中找到自己的賣點,能夠在講求團隊合作(team work)的職場中去貢獻一份力,更要習慣在團隊競爭這種國際競爭關係下生活且充實自我。

德國曼海姆大學 管理碩士 - Sandy Lin
海德堡街景 Heidelberg / 圖片提供 Sandy Lin
一對一諮詢留學校友 / 職場顧問

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