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Berkeley Haas MBA | 談產品經理,從 ASUS 到 Google 不同的產業特色

Berkeley Haas MBA, University of California, Berkeley 加州柏克萊大學哈斯商學院 工商管理碩士

Frank Chen


研究所學歷 :

University of California, Berkeley, Haas School of Business, MBA

加州柏克萊大學 哈斯商學院 工商管理碩士

大學學歷 :

國立台灣大學 電機學系

Post-MBA :

Google / Product Manager (Mountain View, CA)

PayPal / Product Manager (Internship)

Pre-MBA :

McKinsey / Senior Analyst

Oracle / Consultant

ASUS / Product Manager

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Pre-MBA 學經歷簡介

畢業職涯規劃、工作經驗

「是否選擇以工程師作為職涯的起點?」是我大學一直在衡量的問題,並非是排斥工程領域專業,而是知道職涯未來想走向「跨領域、整合各部門合作」類型的工作型態,而在一名大學剛畢業的工程師短期職場生活中較難累積相關經驗,因此決定了產品經理作為畢業後的第一份工作。

產品經理 (Product Manager)對當時的我來說是一個可以恰好可以驗證自己對未來職涯的想法是否跟預期相同,同時也可以累積許多科技產業相關經驗的職位。在華碩 (ASUS) 擔任產品經理的兩年讓我確立遠程的職涯目標,而職務上累積技術部門與商業部門之間的溝通的經驗,也讓了解到產品經理(Product Manager)在一個科技公司中的價值,進而確定在科技公司擔任產品相關職務依然是我最終希望能走上的職場道路。

ASUS 硬體產業 產品經理

不過在初期的職場階段,當時也希望有更多的機會能夠看看不同的產業以及工作型態,因此在出國唸書出前,我先後在 Oracle(甲骨文)以及 McKinsey(麥肯錫) 做了五年的顧問諮詢,主要專注在產品開發相關的領域,客戶也大多還是科技製造業為主。

會一直專注在這個領域進修,是很清楚「產品經理」依舊是我的中長期職涯目標。之所以長期我更傾向往軟體業移動主要有兩個原因 :

  • 產品開發週期性

就軟硬體的研發時程來說,軟體更迭的週期是相對快非常多的。硬體研發著重的是製造流程,大部分的流程在產品設計確定後是不能夠輕易被改動的,所以嚴謹的確保設計上沒有任何的更動風險是硬體產品經理最重要的工作之一。一般而言,硬體研發從設計到量產排程普遍需要一季以上的時間。

而就軟體研發來言,大部分的 product feature 從無到有、上線測試的週期都是更快速,並且有更多的機會可以即時的得到客戶回饋讓產品團隊能更快做出回應。另外因為現在大部分的軟體產品都是online的 application ,所以也有更多機收集到更多 data 進行資料分析,並更快速的調整產品方向。

  • 職涯發展多元性

軟體產品經理更像是科技業的generalist,通常在公司內部內轉會有很大的彈性,像是在 Google 內部產品經理在2-3年跳往不同的產品線是非常常見的。所以對中期來說,如果要轉換產品的 focus ,門檻是很容易跨過的。或者單純只是因為想要累積不同的產品經驗都有非常多內轉或是外部機會。所以短期對我來說,軟體的產品經理更能幫我打開更多扇的門,對以後長期的產業選擇是更加彈性的。

談到軟體,矽谷當然是世界的中心。而出國留學則是幫我連結了台灣到矽谷的最後一哩路。

Google 網路產業 產品經理

規劃出國留學的契機

動機與時機選擇

一直以來我都有出國念書的打算,而目標就是往後能有機會在國外工作。只是在剛畢業時尚未清楚哪條路是我最想走的,而且在轉職的過程還順利也符合我當時的預期,所以就一步步延後我申請學校的時間。一般而言以台灣同學畢業後出國工作最常見的道路就是1)申請學校然後畢業後在當地找工作2)透過外商公司內轉的機會。在我在台灣的最後一份工作的確是會有到台灣以外工作的機會,不過綜合考量下還是覺得在國外取得學位對我的自由度是最大的,不論是工作內容的選擇、地點、以及簽證。

重新回到校園進修會是一種重新開始的感覺,對於一般的碩士學位(MSc),普遍美國企業會把你視作新鮮人,比較不會去認可之前的工作經驗。在我打算出國時,已接近有7年的工作經驗,綜合考量之下,對我來說 MBA 會是一個更適合選擇。不論是課程的安排上更有彈性,大部分的同學也有更長的工作經驗,甚至在Post-MBA找工作上,Pre-MBA的工作經歷也大多會被納入考慮。

選擇留學標的考量

國家、地點、學校選擇的指標

清楚自己的職涯目標、理想的工作,MBA其實就是達成這個目標的手段。

地點來說,當時我只考慮美國。美國是軟體行業發展最蓬勃的國家,以美國作為出發點,未來就算計畫往歐洲、亞洲前進,其實都相對來說容易些。

選擇學校方面,除了排名,考量指標不外乎是地理位置或是學校重點發展領域,以及校友的Network。

  • 地理位置

以軟體業來說,矽谷(Silicon Valley)是全美國發展最完善的軟體產業聚集地,加州理所當然就會是我申請學校時優先考量的地區。藉由地利之便,在過去兩年有非常多可以參加校內或者校外Networking的活動認識各種蓬勃發展的新創,以及在各公司工作的校友。而且,如果時間許可也是有許多同學頻繁的來往Berkeley以及南灣在學期開始就一邊實習。

  • 學校重點發展領域

每一間商學院都會有各自比較專注的行業,如金融、顧問、科技、生醫、或者是 VC(Venture Capital 創業投資) /PE (Private Equity 私募基金) 等。申請的時候可以從課程設計、校友畢業的職涯發展、去評估學校是不是符合你 post-MBA 的理想求職道路。雖然學校排名的確重要,但如果去了一個學校的發展強項跟自己的興趣完全背道而馳的學校,在求職的過程得到的幫助可能會十分有限。

根據以上, Berkeley 對我而言是十分直覺的選擇。

Berkeley Haas MBA 分享

學習環境、課程設計、求職幫助

其中比較符合原先期待的可以分為幾個部分 :

  • 課程設計

Haas 在兩年間安排給學生的必修以及開放的選修課程中,會有部分偏實務的課程讓學生了解到實際在各崗位所需具備的 hard skills 以及 soft skills ,從而可以知道自己的不足而利用課內或者課外資源加以補足自己。

其中一堂我印象深刻的課程就是產品設計,整堂課的設計就是照著軟體的產品開發流程老師一步步講解從一開始要怎麼樣做使用者訪談、發現問題、並且用最少的資源來測試產品的 Idea 。這是一堂理論以及實務兼具的課程,除了最後必須要做出 Prototype 來呈現成果外,每個組別都有在產業工作的產品設計師、產品經理來定期給我們一些建議。這樣的課程對想要 post-MBA 轉行的同學其實有非常大的幫助,因為最常會被問的問題就是是否有相關經驗,如果沒有怎麼能確定這是你喜歡的。而這類型的實務課程其實就是能讓你用最小的成本驗證是否喜歡這樣的崗位,甚至也能幫助你在面試時講出對所應徵職位的了解讓公司相信你應徵之前做了足夠的準備。

另外著重於資料分析的課程,以我上過的一堂為例,課堂上教授直接讓大家使用 Python 來做資料分析,而所有使用的 case 都是過去教授自己跟矽谷的 tech 合作的案子。所有的課程就是一步一步引導大家要怎麼從資料量非常大的 database 中找到規律而進而找出可以幫助公司做商業上決策的重要資訊。跟一般的程式課程不一樣的是,這門課對沒有程式基礎的同學也是十分友善,真正重要的是如何運用手上的工作能夠找出真正的 business insight 。

UC Berkeley Haas MBA
  • 求職幫助

MBA 同學都有一定年資的工作經驗,但每個人所處的情況還是截然不同,有的人希望轉換行業,有的人希望留在同樣的行業但能夠換地點。 MBA 整體的課程、資源對求職上很難有一套可以符合所有同學期待的模式。所以學校大部分情況還是站在資源提供的角度,如果你知道你缺了甚麼需要甚麼幫助,Career Management Office 的人會想辦法提供你所需的協助。

對我來說最大幫助應該就是學校的 Career Coach 、 Industry Specialist 、以及校友和同學。每當我看到有新開的職缺的時候,大部分情況都能找到已經在此公司工作的校友,得多更多工作上的資訊,或者是內部的 referral 。而 Career Coach 對國際學生其實也非常有幫助,尤其是一開始對英文面試會有很大障礙的同學, Career Coach 可以給你很多的幫助讓你逐漸習慣遇到不熟悉的問題還是能順利地用英文回答。

Paypal Summer Intern 經驗分享

公司介紹、工作內容、實習收穫

第一年升第二年的暑假期間我在 PayPal 做 Product Management 的 Intern ,主要是負責商家支付平台的產品規劃。

PayPal 整個公司架構主要可以分為兩部分,第一個部分是對商家所提供的支付平台,另一個是消費者平台,可以簡單想成一個是收費服務、一個付費服務。除了消費者的日常數位支付以外,商家本身也可以透過 PayPal 去支付費用,不過雙方在意的功能跟特性有所不同,簡單來講我當時主要專注的功能就在商家轉帳的功能以及流程。

Paypal 軟體產業 Fintech 產品經理

當時 PayPal 有制定年度目標希望在商家支付以及轉帳能獲得更大幅度的成長,但因為近幾年其他的 P2P 的數位支付、轉帳其實有非常多的競爭者,再加上許多美國的銀行也開始有警覺心,提供了更優惠以及方便的網銀功能,對 PayPal 這塊業務的拓展有一定的阻礙,所以我實習的任務其實就包含了產品的長期策略到實際的功能改善和開發都有包含。

不過實習期間,相較於產品本身也花了不少時間在做數據分析已經部門長期策略的規劃,產品策略面雖說本身就是產品經理工作的一大重點,但對我個人的 development 來說我會更想花更多時間跟工程團隊一起合作。回想到應徵流程時,我若開始前就跟招聘主管確認更清楚或許暑假的經驗會更好一些。

MBA 畢業後的職涯規劃

產業選擇、求職規劃、面試分享

在 Fulltime 的 recruiting ,我蠻明確希望能嘗試更有挑戰性的工作。一方面不確定對金融科技(FinTech)領域有特別感興趣,實務上 Fintech 有許多法規、政策等因素,產品的考量點也比一般的 Software 要更加複雜。所以我在 MBA 畢業後的目標主要還是鎖定大的科技公司,最後決定去 Google 繼續擔任 Product Manager (產品經理)。對國際學生而言,大公司還是有比較多的保障,安排工作內容上也是比較有制度。而且往後如果對其他的新創有興趣,要從大公司往外轉還是相較起來容易一些的。

silicon valley Google Product Manager

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