留學人物訪談專欄碩士專訪美國

美國畢業求職新出路,餐飲業策略、品牌練功紀錄 | Emerson College SMC

PeiPei


碩士學歷:

Emerson College – MA in Strategic Marketing Communication (SMC)
愛默生學院 整合行銷傳播碩士

大學學歷:

國立中興大學 企業管理學系

目前職位:

餐飲品牌共同創辦人

自由工作者 (餐飲業品牌策略)

過往經歷 :

星巴克 (Starbucks Taiwan) – 儲備店經理

留學前的學經歷

大學階段 : 課堂上、校園外的多元嘗試

我高中時雖然在數學學科都能取得不錯的成績,不過工程領域同樣需要的自然卻相對的不拿手,因此權衡之下選擇商學院作為主要的申請目標,隨著成績的志願分發最後進入中興大學企管系。

對我來說,能夠進入企管系是一個非常慶幸的決定,雖然會遇上企管系較大的挑戰 – 學習方向廣泛且不專精,但是能在有限的時間內一次學習到所有商業領域基本知識與產業內容,也為我未來的職涯發展帶來沒有較無侷限性的發展。作為一個企管系學生在學習過程中,系上 3-4 年的選、必修課程幫助我系統性的去發掘自己更有意願學習、喜歡的專業科目,像是財務、金融相關的內容就是我相對不喜歡的領域,而品牌規劃、行銷策略更大的引起我投入的意願。透過在學校大量接觸的商學院學科,成為後續選擇未來職涯時方向時重要的考量因素。

除了校內的課程以外,校外實習也是我認為特別重要的環節,即使選到的實習單位並非是完全喜歡的產業或工作內容,仍然可以藉著實習的過程刪去不喜歡的區塊,舉例來說我在其中一次婚禮顧問公司的實習中,讓我驚覺自己並不適應坐在辦公室的工作型態;反而,後來回到校園中參加行銷比賽的過程,讓我發現自己更喜歡大量與人溝通和互動的過程,也因為這次比賽與果汁店產學合作的經驗,讓我萌生未來開店創業的想法。因此,無論是大學階段的課程、商業競賽、實習,都幫助我更明確自己的發展方向逐漸向更進階的技能學習。

讓我印象深刻的是在大四那一年,學校開設一門「食品暨連鎖加盟學程」,課程內容將學術面與產業實作現況很好的融合在一起,由現任的食品業的店家老闆、培訓顧問和品牌顧問親身為我們上課,也是這門課程讓我確立自己對於食品業的濃厚興趣。

大學畢業 : 職場發展評估

升上大學以前,我是一個只會唸書的小孩,所以成為大學生後不再過著「只會唸書、只有唸書」生活,更積極參加各種課外活動去探索自己,所以當時也沒有繼續升學、考研究所的想法。畢業前夕,有些系上同學選擇進入行銷公司或廣告公司,但相較於前兩者我更喜歡銷售端 (直接面對客戶),所以求職時也將這個條件作為切入點去思考,也因為有關於創業的想法,發現自己尚不清楚一間店面從開店到營業的細部流程,所以在畢業之際終於決定 : 我要進入台灣食品業大品牌當作職涯的出發點。

選擇擁有眾多餐飲品牌的統一集團,並考慮自己認同的企業文化,經過很多資料查詢和確認以後,我決定要以進入星巴克總部工作為目標。後來實際詢問才發現,如果希望進入星巴克總部工作的話,需要有至少兩年的星巴克門市工作經歷,所以我在當年度的星巴克區域招募申請成為儲備幹部,從一間門市與店舖管理的各種環節開始學習,擁有真正的門市工作經驗也更加深未來想要擁有屬於自己店面的動機,發現自己喜歡管理店舖、與人接觸與互動的工作型態,也能從中學習到許多硬實力、軟實力,所以更加的確定自己想要往開店創業這個計畫做為未來的中期發展目標。

留學前的學經歷-大學畢業 職場發展評估(食品業)
悠旅生活 (Starbucks Taiwan) 已經連續數年蟬聯大學生畢業最想進的企業前 10 名,星巴克的企業形象深植年輕世代的心中

美國留學 : 決定繼續攻讀碩士的契機

在星巴克工作兩年以後,我開始思考自己還能做點什麼去創造自己與他人的差異,因而想起小時候許多人都擁有的「美國夢」。那個夢想其實不曾消失過,只是出自於對自己能力的不信任,以及在美國留學、生活的龐大開銷而被持續延宕,我也曾想過是否透過寒、暑期的打工度假或背包旅行去實踐踏上美國的計畫,但與家人討論過後皆因放心不下所以一直駁回我的要求。

經過兩年的職場歷練後,我更加確信自己喜歡會有所改變跟更新的工作,而自己因為工作性質的關係已經在人事營運、管理擁有兩年的經驗,足夠瞭解營運面相關的知識,所以想到或許我可以加強自己在行銷面向的知識與技能,補足行銷端區塊的不足並與過去的經驗加以整合,而重新回到校園或許是當下最快且實際的辦法。

選擇美國的原因不外乎自己從小到大的美國夢以外,美國是 MBA 和行銷產業的源頭,考慮的過程中我覺得如果到美國就讀商學院,相關資源和工作機會應該遠大於歐洲,就這樣定下前往美國讀書的計畫。

美國留學 : 家庭溝通的經驗分享

確立自己的目標以後,與家人之間的溝通成為一個很重要的問題,我透過早上上班、晚上補習的生活,嘗試釋放我希望出國留學的訊息給我的家人,即使接收到一次、兩次的反對意見也不曾放棄,一次又一次的考試過中向家人展現自己的決心以及付出的努力,經費方面也開始自己搜索備案,靠著學校錄取時提供的獎學金、台北市政府的留學貸款,以及最後家人的支持,我順利展開我的留學生活。出國之後,媽媽也曾經與我分享很開心看到我能夠堅持自己的夢想,並沒有因為家人反對的阻力選擇不繼續往前努力。

美國碩士 : 自己的目標和選校方法

起初決定要唸碩士時,為自己所設定的目標其實很小,純粹想進修行銷、體驗異地文化、增進英文能力,但是隨著在準備過程中能夠接觸到更多資訊,參加很多相關的活動 : 留學博覽會、校友分享會等,在活動間也認識許多優秀的前輩與一起準備的申請者們,面對未來出國後的心態與願景都被改變許多。既然都出國留學,應該要更積極的去爭取自己想要達成的事情,目標也就這樣循序漸進的越來越高、越來越具體,對我來說也是一個重新建立自己信心跟自我認識的過程。

考慮申請學校和最後如何選擇 offer 的過程中,除了考慮每間學校過往提供的參考成績以外,也考量到畢業以後的發展機會,以及就讀碩士期間生活機能、交通便利性等。最終名單剩下紐約大學 NYU (Integrated Marketing Communications) 和愛默生學院 Emerson College (Strategic Marketing Communication) 後,因為相較於紐約,波士頓還是擁有「相對」親民的物價水準,以及 Emerson College 小班制和課程實用度比較符合我理想的學習方向,而選擇位在波士頓的 Emerson College 。

美國碩士 :  自己的目標和選校方法 Emerson College SMC
紐約與波士頓分別佔據美國城市物價水準的第二與第八名,整體花費還是有近 10% 之多,所以選校時預算可能也是需要考量的條件之一 / PeiPei

Emerson College SMC 留學經驗分享

Strategic Marketing Communication : 課程設計

Emerson College SMC 學程根據就讀時間分為兩種,學生在送出申請時可以選擇一年制或是兩年制的 Program ,兩個學程的總學分數一樣,只是一年制課程會相對濃縮並壓縮到能夠實習的時間。課程內會再細分為 Creative Track 和 Planning Track 兩個部分,一年制學程會由學校分配好兩種課程的比例,兩年制則可以自由選擇比重,往想要專精學習的方向再更深入的學習。

就讀碩士的過程中,最令我印象深刻的是啟發創意思維的相關課程,我們當時有一堂 Creative Thinking and Problem Solving (MK636) ,這門課程的用意是引導學習如何解決問題,其中有幾個報告非常的有趣,第一個報告是要使用十個東西來介紹自己,形式不限不過需要選擇用不同的媒介呈現報告,像我當時就是選用「寫歌」的方式來完成,其他還有像畫圖、其他的聲音表演,藉由在課堂上每個人的想像跟創意互相學習 ;第二個報告是我們要描述從學校走回家的旅程,一樣要求形式不限、媒介不能和第一份報告相同。藉由發想、製作報告的過程中,真實是在訓練行銷如何使用不同媒介來傳達資訊的能力,而且每次報告只有一星期的準備時間,如何找到適合自己的方法在短時間內激發自己的創意,教授們很系統化的引導學習「如何解決問題」這件看似簡單卻有不簡單的學問,並且每次都呈現出一個完整週期的表現。其他有趣的課程還有像是 Marketing/Brand Management (MK610) ,整堂課就像是進入公司開會一般,課堂上的參與者都必須不斷發言,用來訓練表達能力,勇氣和言之有物的邏輯性。

後來當我在美國投入業界實習的過程中,我才發現 Emerson 所設計的課程帶給我的幫助,正符合當時選擇這所學校所期待的實用度,舉例來說 : 教授直接用自己在業界的親身經驗,教導我們如何在有限的時間內快速幫公司分析出當前的問題,並且能夠獨立設計出對應的行銷方案。後來成為自由工作者的期間,我只要去和餐飲業店家討論合作的可能性,都可以直接使用這份表格幫助店家快速找到問題、進行有效討論。

Emerson College : 校園與學習環境

位於 Boston 市中心的 Emerson 不像美國其他大學一樣擁有腹地廣大且完整的 Campus,校園就是由市區的幾棟相鄰的教學樓組成,好處是不像其他學校課堂間移動距離比較遠,我所觀察到的優點是班上同學間的互動、師生相處的距離也比其他同質性的學程更近。以整合行銷傳播碩士學程的班級編制大約是 20 人左右的小班制,甚至有部分選修課程的課堂上師生比高達 20% (課程中 1 個教授指導 5 個學生),授課形式更集中在課堂上的討論交流與相互學習,課程中的主角更像是來自於不同文化、工作背景的同儕們,和過去接受到傳統以教授講課為主軸的學習形式不太一樣。

Emerson College Strategic Marketing Communication 整合行銷傳播碩士課程設計
Emerson College 校門口出來過馬路就是波士頓公園 (Boston Common),學校的精華地點為沒有校園的我們在課間提供非常好的去處

Emerson College : 校園求職資源

因為班級人數不多,老師可以更好的認識所有教導的學生,會私下跟學生在 Office Hour 討論未來的職涯發展,因此造就非常緊密的師生關係,老師透過瞭解每一個學生的特質,在職涯探尋的過程中更容易在求職過程中提供合適的意見,也會運用個人、校園資源幫助我們一起找工作。

對我來說, Emerson 的老師們為我提供很大的幫助,如果你在求職階段已經有足夠明確的方向,教授甚至能夠透過自己的人脈在他們得知釋出相關工作機會及時幫學生牽線,例如當時在大波士頓地區最著名的還是醫療、生技類的公司,沒有辦法透過自己的力量蒐集完整的食品業資訊,當我將求職遇到的難處告訴老師後,老師都會積極地幫我引薦他們所接觸到的食品業相關實習、工作機會。

Living in Boston : 波士頓留學生的課外生活

居住在波士頓,假日最不怕的就是找不到活動可以參與,我常常利用假日時抽空去體驗課外生活。我覺得波士頓是一個充滿生機的城市,四季都會舉辦各種不同面向的活動,因為我個人喜歡藝術領域,所以時常造訪當地的大型美術館、社區藝術家的藝文市集或是去學習跳舞,藉由這些過程讓我認識原本生活圈以外的當地人。大波士頓是一座大都會,同時也是一座大學城,大家熟知的哈佛大學、麻省理工學院、波士頓大學都坐落於此,平時在城市中有機會認識很多厲害的人,所以盡量多和其他人交流會從中得到很多意想不到的收穫。

Living in Boston 波士頓留學生的課外生活 (愛默生學院 整合行銷傳播碩士)
Faneuil Hall Quincy Market | 在這座充滿生命力的城市,基本上可以滿足身為一名留學生期待的生活機能與休閒娛樂

美國求職、職場經驗分享

我觀察出美國食品、餐飲產業有一個很有趣的現象,店家們多半不追求太吸睛、有趣的視覺設計或行銷方式,和台灣的食品產業比較起來相對粗糙許多,所以一當套用一些簡單的技巧幫助店家改善以後,往往可以達到還不錯的效果。

因為我的合作對象以小型店家為主,跟不同的店家合作過程中,老闆的個性很重要。像是協助和藹可親的馬卡龍店老闆,在對外宣傳和重新整合的時候,仍然要在保有他的待人處事風格去設計和改變 ; 對於比較精明的咖啡店老闆,則可以用更商業化的做法去執行專案,我會模擬老闆的個性、做法去設計公司的品牌形象,找到和業主們的共通語言是構成、延續合作很重要的關鍵。

Emerson College 畢業後 : 如何獲得美國第一份工作機會

因為我在 Emerson 是就讀一年的學程,所以更需要把握時間從第一個寒假就開始尋找工作機會,但是打開求職網後發現波士頓網路上能找到的工作大部分集中在生技、醫療領域,透過先前在職場的經驗以及對自己個性的瞭解,如果沒有興趣的我沒有辦法一直持續堅持下去。於是我便開始改變計畫直接聯繫當地的店家, 不管他們有沒有釋出徵才訊息,直接寄信詢問他們可不可以幫忙做行銷相關的工作,第一次在美國的求職經驗並不順利,當時沒有任何的店家給予回應。

時間快轉到第二學期 Creative Writing and Storytelling 的課堂上,專案目標是要在波士頓的市集內找一個假想的合作店家,並模擬協助該店家重新設計他的新聞稿、品牌故事、社群媒體等,可以想像成實際要和店家合作前的虛擬提案,當時我剛好選到市集內的一間馬卡龍店。完成課堂上的專案後,我便拿著資料實際拜訪市集內的那間馬卡龍店,跟店家說明自己過去門市經營的經驗、能夠貢獻的技能、如果有幸合作的店面未來規劃,以及提出馬卡龍店現階段可以改進的地方,為自己爭取一個原本不存在的實習機會,老闆後來被我打動也答應提供我實習職位。在美國的求職過程,實則艱辛卻也有它有趣的部份,通常都是老闆要求我們要做什麼,但是我卻反過來告訴老闆「我可以為品牌做什麼」,這份打破過往思維的主動和積極,後來回顧時真的幫助我很多,可能也是我來到美國學到很重要的一件事。

Emerson College 畢業後 如何獲得美國第一份工作機會
對於美國夢的實踐,畢業後可能才是挑戰的開始,如何不斷調整自己的心態也是在異地生活、工作必須學習的課題

勇闖美國食品、餐飲業 : 實習以及生意拓展 

在我還不認識這家店 (實習的馬卡龍店) 時,坦白說是一間經過時並不會想要進門消費的店家,後來發現店家產品很美味、擁有很好的產品力,卻因為外觀而損失潛在客源其實是可惜的一件事。所以當我正式上任的第一個任務,就是以主視覺做為切入點,幫店家更新網站、美化市集的設計,也幫助曝光甜點課程的相關資訊,希望能夠先把握住既有能夠接觸到的客群。待第一階段的調整開始生效後,我便開始經營其他的社群,把增加客群作為第二階段的目標。

後來從老闆自己身邊的人,都開始提及發現店家所產生的改變,可能對於老闆和同事們來說,我是一個語言能力沒有當地人厲害的外國人,但我用自己的積極主動跟他提起目前還可以做的事情,成為一個可以幫店家處理各種事情、分擔品牌發展任務的角色,實習的努力讓我獲得老闆的信任並收到繼續合作的邀請。所以在我從 Emerson 畢業後,他馬上幫我辦好工作簽證,讓我可以心無旁鶩的繼續跟品牌一起共事,這份實習讓我深深地覺得,只要你付出主動和努力被老闆看見,你所做的事情就會在市場內被互相傳遞,也會為自己帶來被推薦的機會。

畢業後,我多出更多的時間可以自行利用,除了我自己爭取來的第一個客戶以外,我重新用一樣的方式接觸其他類型的店家,希望可以累積更多在美國的產業經驗,後來也順利找到我的第二個咖啡廳合作客戶。

在美國成為自由接案工作者

「自由業」的工作模式是我喜歡的生活方式,在對自己的工作負起全責的前提下,只要能夠把工作提前安排妥善、把需要當面處理的事情先完成,我就可以帶著電腦和行李箱去我任何想旅行的地方,所以我的生活可以過得很有彈性。

說完夢幻的部分, 投入「自由接案」性質工作的初期,因為你必須要找到第一批合作和接案的對象,因此我認為需要有很大的勇氣和耐心,投遞、交涉的過程中可能並不會如像想像中順利。像是在我與第三個客戶的合作初期,他們並沒有給予我任何的回應,直到有一次路過店門口剛好看到老闆,我自己便為了是否上前攀談考慮許久,當時想著:「如果我選擇上前,或許我可以藉此拿到新的合作機會,如果沒有成功好像也就只是丟臉一下而已,但沒有踏出那步,我就平白錯過一個近在眼前的機會。」,想完以後,我就到店裡和老闆說明我的想法跟介紹我自己,在我過去的這些客戶開發經驗裡面,勇氣是成功合作很重要的成分!

至於接到工作以後,如何能夠將交辦的事情都做好、獲得店家的信任又是另外的課題,不論是好或不好的口碑都會一個傳一個,如何在業界能夠塑造良好的形象在,事關未來找到合作的對象的困難度。

勇闖美國食品、餐飲業 實習以及生意拓展 
San Antonio, Texas | 自由工作者的性質,也讓我能夠造訪美國各城市,觀察食品、餐飲產業的發展狀況,為自己未來創業累積養分

進入食品業大企業 : 陰錯陽差的職場經驗

結束在波士頓的 OPT 之前,我收到一個台灣食品連鎖集團在洛杉磯的職位邀請,當時的我覺得自己在具備美國東岸工作經驗的情況下,如果也能去體驗西岸的生活與工作步調或許不錯,並且將台灣好的商品跟美國可以產生連結,將屬於我們的文化和故事在美國當地有所發展是我一直想做的事情。

接受 offer 之後,因為簽證和疫情的緣故回到台灣接受訓練與待命近半年的時間,這段期間我的工作是協助公司開發一個新的品牌,所以我經歷一個品牌從 0 到 1 的設計跟建立,這讓我重新思考 : 「如果我有能力從無到有打造一個品牌,我為什麼要進入公司體系,而不自己創造屬於自己的品牌?」,再者就是進入大公司的體系中,我不太適應所接觸到的職場文化,在美國自由接案的工作的期間可以直接和老闆、主管對接,進行直接的、思想上的、快速的討論,但在有規模的公司體系需要經過一層一層,必須要一直詢問上級,也會有年資跟階級的感覺,我覺得自己並不適合這樣的地方。

美國留學後 : 新的篇章,關於回到台灣創業

其實,原本讀完碩士以後就沒有預計要停留在美國長期發展,尤其是經歷過 LA 公司插曲後,讓我更堅定自己原本就想在台灣創業這份計畫。目前我想用兩年的時間慢慢地接地氣、瞭解市場、培養人脈和資源,對我的未來會比較有幫助。

目前在台灣的計畫是希望可以在 2023 年的時候正式創業開始自己的事業。因為我和美國或台灣的店家還是有接觸與合作,這一年多我還是希望自己可以自由的錄 Podcast、跟店家合作等等認識更多的人,了解市場及產業,用這樣的方式維生或是培養資源。

更認識我 : PeiPei沒在鬧

我目前有在經營的內容包含「PeiPei沒在鬧」的 IG 和 Podcast,Podcast的三大主軸是分享美國的事情與經驗,偶爾我也會找一些有經驗的前輩;第二個是訪談食品店家,分享他們的創業心得;第三個部份是台灣或是美國的食品業工作者分享他們的工作經驗。

美國留學後 新的篇章,關於回到台灣創業
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執行編輯 : 林軒毅 Bill
校稿編輯 : 蔡聿涵 Sirius


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